Le Sitemap - qu'est-ce qu'un plan de site ?

Qu'est-ce qu'un sitemap ? 

Google est le premier moteur de recherche au monde et l'une des plus grandes entreprises de la planète. Google a pris une telle place dans nos quotidiens qu'en anglais, le verbe "to google" (à savoir chercher quelque chose sur Google) est désormais accepté par l' Oxford English Dictionary.   

Malgré sa capacité impressionnante à trouver les réponses à toutes nos questions, lorsque l'on demande à Google d'expliquer comment fonctionne son moteur de recherche, les réponses qu'il nous donne ne sont pas toujours satisfaisantes. Voici par exemple comment la Google Search Console explique ce qu'en un sitemap:

"Un sitemap est un fichier dans lequel vous donnez des informations sur les pages, les vidéos et les autres fichiers présents sur votre site, et dans lequel vous indiquez les relations entre ces fichiers. Les moteurs de recherche tels que Google lisent ce fichier pour explorer plus intelligemment votre site."

Beaucoup d'entre vous ont certainement compris ce que cela signifie et n'ont pas besoin d'explications supplémentaires, mais ce blog est destiné à tous ceux qui veulent en savoir plus sur le marketing digital. Remettons donc les choses dans leur contexte pour bien comprendre ce qu'est un sitemap. 

Quelle est l'utilité des sitemaps pour Google ?

Lorsque l'on fait une recherche sur Google, les résultats que l'on obtient sont généralement bien plus proches de ce que nous cherchons que sur n'importe quel autre moteur de recherche.  

Comment Google arrive-t-il à nous proposer en moins d'une seconde une réponse pertinente à presque toutes les questions que nous pouvons nous poser ?  

Google connaît le contenu de milliards de sites internet parce qu'il scanne constamment les sites du monde entier grâce à ses "Googlebots", ses robots d'exploration. Ces robots analysent un site et en cataloguent le contenu afin que, lorsque vous posez une question à Google, il sache quel site recommander. 

Sachant que Google a des milliards de Googlebots super rapides qui parcourent et cataloguent en permanence tous les sites du monde, vous vous demandez peut-être pourquoi le site de votre petite entreprise n'apparaît pas sur Google lorsque vous entrez son URL. 

Si vous ne voyez pas votre site dans les résultats lorsque vous saisissez son URL dans Google, il est probable que les robots d'exploration ne puissent pas le trouver ou accéder à ses informations. En d'autres termes, Ils ne peuvent pas indexer votre page.

Les Googlebots ont par exemple particulièrement de difficultés à scanner les sites internet qui ont une structure inhabituelle ou qui n'ont presque pas de trafic. Envoyer un sitemap à Google est un bon moyen de s'assurer que les Googlebots connaissent l'existence de votre site et les pages à scanner, afin qu'ils puissent les afficher dans les résultats de Google. 

Quel rôle joue le sitemap dans l'indexation d'un site ?

De nombreuses pages apparaîtront dans les résultats de Google sans que le propriétaire du site n'ai besoin de soumettre un sitemap, mais cela ne signifie pas que toutes les pages du site seront indexées. Envoyer un sitemap est essentiel pour s'assurer que toutes les pages de son site sont correctement indexées par les moteurs de recherche. Si votre site web n'apparaît pas dans les résultats de Google lorsque vous saisissez son URL ou plusieurs lignes de texte provenant de pages qui sont en ligne depuis plus de deux semaines, vous devriez donc vous intéresser aux sitemaps dès que possible. 

Ai-je besoin d'un sitemap ?

Aucune règle ne stipule qu'un site internet doit impérativement avoir un sitemap et Google est en mesure de trouver toutes les informations sur toutes les pages d'un site web sans en avoir un, mais envoyer un sitemap à Google est une excellente façon de s'assurer que tout le contenu de votre site soit accessible.

Quels sites internet ont absolument besoin d'un sitemap ?

Les sitemaps ont un effet positif sur le référencement. Ils sont essentiels pour certains types de site internet :

Les sites avec beaucoup de contenu, de pages et de sous-pages, comme les boutiques en ligne ou les bases de données par exemple; 

Les sites dont les pages individuelles ne sont pas très bien reliées entre elles ou qui ont une structure moins conventionnelle; 

Les nouveaux sites qui sont lancés sans aucune publicité et ne reçoivent donc qu'un faible trafic. Les robots de Google suivent les liens et les visiteurs pour trouver de nouveaux sites web et les indexer. Si un site est nouveau et inconnu, envoyer son sitemap est un moyen de faire connaître son existence à Google. 

Je ne sais pas si mon site est assez visible, dois-je créer un sitemap? 

Si vous n'êtes pas sûr à 100 % de ne pas avoir besoin d'un sitemap, prenez le temps d'en faire un et de l'envoyer à Google.

Sitemap XML ou Sitemap HTML ?

Il existe deux types de sitemaps importants en marketing digital. L'un est destiné aux visiteurs du site et l'autre aux moteurs de recherche. Pour que Google puisse trouver et indexer votre site plus facilement, vous devez créer un sitemap XML. Un sitemap XML donne un aperçu de la structure de votre site web dans le langage XML des robots d'explorations Google. 

Les sitemaps HTML sont eux créés pour vos visiteurs et ils sont affichés sur votre site. Il s'agit en fait d'une page de votre site qui reprend la liste de toutes les pages de votre site avec des hyperliens vers chacune d'entre elles pour permettre aux utilisateurs de naviguer plus facilement sur le site et de trouver les pages qu'ils recherchent. Il est important de s'assurer que le sitemap s'affiche aussi bien sur les smartphones que sur les ordinateurs. 

Existe-t-il d'autres types de sitemaps?

Oui, un sitemap peut également être utilisé pour aider l'utilisateur à trouver des types de contenu spécifiques. Il existe par exemple : 

- Des sitemaps pour images

- Des sitemaps pour vidéos 

- Des sitemaps d'actualités

Comment créer un sitemap pour mon site internet ? 

Il existe de nombreuses façons de créer un sitemap. Pour les utilisateurs de rankingCoach, il suffit de se connecter à leur compte et de suivre le tutoriel vidéo qui leur est proposé étape par étape. Si vous n'êtes pas un utilisateur de rankingCoach, sachez que de nombreux CMS proposent les outils nécessaires pour créer un sitemap. Si vous n'avez pas de CMS, vous pouvez utiliser un générateur de sitemap. Vous devrez ensuite télécharger le fichier à la racine de votre serveur avec un programme FTP et le soumettre à Google.

Comment envoyer mon sitemap à Google et aux autres moteurs de recherche ?

Afin d'informer tous les moteurs de recherche de l'existence de votre sitemap, vous devez indiquer où il se trouve dans votre fichier robots.txt. Vous avez également la possibilité de soumettre votre sitemap directement à Google depuis la Google Search Console(anciennement appelée "Google Webmaster Tools"). 

Nous espérons que cet article vous a permis de mieux comprendre les sitemaps !

Qu'est ce que rankingCoach ?

rankingCoach est LA solution complète de marketing digital pour les entreprises en ligne et les PME. L'application analyse votre site internet et crée une stratégie de marketing numérique sur mesure. 

Elle vous propose des tutoriels vidéo étape par étape qui vous montrent exactement comment optimiser votre site, des outils SEO et SEM faciles à utiliser et basés sur des données Google et une analyse de la concurrence pour trouver les meilleurs mots clés pour vos marchés locaux et nationaux.

rankingCoach est la solution de marketing digital par excellence pour les PME qui cherchent à obtenir les meilleurs classements sur Google et à gérer leur profil en ligne. 

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20 Feb, 2020